Comment les craintes persistantes de la pandémie pourraient changer notre façon de regarder et de faire du sport

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Le golf de disque peut être joué dehors et à distance. Anya Semenoff / The Denver Post via Getty Images

La ligue de baseball pro de Taiwan a redémarré ses opérations à la mi-avril avec spectateurs de robots remplissant les gradins. Un mois plus tard, la Major League Baseball a Document de 67 pages décrivant un plan pour ramener le jeu. Pas de câlins. Pas de high-fives. Pas de crachats. Pas de douche. Pas de fans. Et beaucoup de tests.

Mais les façons créatives dont les ligues essaient de défibriller leurs fans et de faire couler de l'argent ne peuvent pas masquer le fait que l'industrie du sport est en chute libre. Seulement environ la moitié de tous les événements sportifs initialement prévus pour 2020 aura probablement lieu.

Et bien que le jeu pour certains sports puisse reprendre dans un avenir prévisible, leurs perspectives à long terme restent floues.

Dans quelle mesure les préoccupations résiduelles concernant COVID-19 réduiront-elles la participation et le fandom dans les mois à venir? Certaines mamans et papas réfléchiront-ils à deux fois avant d'envoyer leurs fils et leurs filles au camp de football? Quand les portes s'ouvrent enfin, combien de fans préféreront regarder depuis la sécurité de leur canapé?

En tant que psychologue social, Je me demande si cela pourrait conduire à un changement dans les sports que nous regardons et pratiquons, les sports à haut contact prenant le pas sur les activités sportives plus propices à la distanciation sociale.

Les craintes peuvent persister longtemps après une crise

Même dans le meilleur des cas – un vaccin émergeant au début de l'année prochaine – beaucoup ont été conditionnés à s'inquiéter germes persistants sur à peu près tout ce qui concerne les expériences autrefois ordinaires de faire du sport et d'aller à des événements sportifs en direct. Portes de salle de bain. Sièges gradins. Distributeurs de ketchup. Barbells. Air de vestiaire. Gens.

Les inquiétudes peuvent persister même après la disparition des gros titres des coronavirus.

Je suis arrivé à une conclusion similaire après avoir étudié le peur du terrorisme depuis plus d'une décennie dans le sillage du 11 septembre. Lorsque les gens s'inquiètent de quelque chose assez longtemps, de nouvelles institutions et de nouveaux modèles culturels se forment, ce qui leur permet de s'inquiéter plus facilement et plus probablement de la même chose à l'avenir.

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Les parents et les athlètes pourraient avoir des doutes sur le contact étroit. Photo AP / Gene J. Puskar

Avant le 11 septembre, 24% des Américains étaient très ou quelque peu inquiets d'être blessés par des terroristes; ce pourcentage est passé à 58% après le 11 septembre. Au cours des deux prochaines décennies, bien que les États-Unis aient connu relativement peu de décès dus au terrorisme, le niveau d'inquiétude n'a jamais reculé à son niveau d'avant le 11 septembre. Fin 2019, le pourcentage d'Américains très ou quelque peu inquiets du terrorisme s'établissait à 46%.

Si la crise du COVID-19 persiste ou même réapparaît à une date ultérieure, il est facile de voir comment les inquiétudes accrues concernant la propagation de la maladie pourraient se calcifier dans la culture, les coutumes et les institutions américaines.

Vous n'avez pas besoin d'une arène ou d'équipes

Mais tous les sports ne sont pas identiques; certains peuvent être joués sans entrer constamment en contact étroit avec d'autres.

Les activités de plein air comme le trail, la randonnée, le VTT, l'escalade, l'observation des oiseaux, la pêche, le kayak, le golf traditionnel et le golf sur disque sont parfaites pour la distanciation sociale.

Après années de déclin, les taux de participation à ces sports et activités connaîtront-ils un pic?

Beaucoup d'entre eux dépendent également de bénévoles, de groupes locaux, de terres publiques, de parcs et de voies navigables, ce qui peut les rendre plus résistants aux les retombées économiques de COVID-19 que les sports fortement commercialisés.

Par exemple, le golf sur disque – un sport de plein air individuel sans contact qui consiste à jeter des disques en plastique dans des paniers en métal à différentes distances – est pratiqué principalement dans les parcs publics, et de nombreux parcours ont été financés, construits et entretenus par des amateurs locaux. L’infrastructure physique du sport est sûrement plus résistante à la récession qu’une infrastructure haut de gamme inutilisée, installation sportive privée.

Et certaines entreprises de golf sur disque semblent prospérer, malgré la pandémie.

Le 7 mai, Jussi Meresmaa, PDG de Discmania, une société internationale d'équipement de golf sur disque, a déclaré Ultiworld Disc Golf qu'ils «vendaient à peu près tous les disques sur le plateau». Alan Barker, président d'Infinite Discs, un grand magasin d'équipement de golf sur disque en ligne, c'est noté que les ventes en ligne étaient à des niveaux record.

Signes que la conversation change

L'industrie du sport ne va pas s'effondrer; ce n'est pas comme si la NBA allait plier. Mais il existe déjà des preuves d'un changement.

Dans un article académique publié l'année dernière, j'ai montré comment la croissance des petits mouvements sportifs émergents se reflète dans la couverture traditionnelle des nouvelles et l'utilisation des médias sociaux. Une analyse similaire révèle comment la discussion de nombreux sports a changé au cours des quatre derniers mois.

J'ai récemment recherché des mentions de plus d'une douzaine d'activités sportives et de plein air à America’s News, l'une des plus grandes archives d'actualités en ligne au monde. Pour chaque sport, j'ai comparé le nombre de mentions d'articles de janvier 2019 à avril 2019 avec le nombre de mentions de janvier 2020 à avril 2020.

La couverture des journaux sur le baseball a augmenté uniformément au cours des quatre premiers mois de 2019. Alors que l'entraînement du printemps commençait fin février, le passe-temps américain a rempli les pages sportives des journaux à travers le pays. La couverture médiatique du baseball double généralement de janvier à avril.

Mais avec les portes verrouillées et les champs vides en 2020, la couverture du baseball a chuté. Le nombre d'articles sur le baseball en avril 2020 – 64 338 – était à peu près la moitié du nombre publié en avril 2019.

J'ai collecté les mêmes données pour plusieurs autres sports d'équipe et j'ai trouvé à peu près les mêmes résultats. Ce n'est pas vraiment une surprise; les éliminatoires de la LNH et les éliminatoires de la NBA ont été reportées, tandis que les sports collégiaux ont été annulés.

Mais cette tendance n'était pas universelle dans toutes les activités sportives et récréatives. La couverture médiatique du disc golf en 2019 était similaire à celle de 2020. Au cours des deux années, alors que le temps s'améliorait en mars et avril, le disc golf a commencé à apparaître davantage dans les nouvelles. Malgré la mise en œuvre des ordres de séjour à domicile à travers le pays, le disc golf est apparu dans plus d'articles en avril 2020 qu'en avril 2019.

J'ai trouvé des tendances similaires pour d'autres sports et activités adaptés aux distances sociales. La couverture médiatique de la course à pied, du vélo, de la randonnée, du kayak et de la pêche en avril 2020 était plus élevée ou à peu près équivalente à la couverture en avril 2019.

Pour moi, c'est un signe que les activités sportives qui peuvent être effectuées à distance – et à l'extérieur – pourraient faire un retour. En fait, le nombre d'articles mentionnant «à l'extérieur» était significativement plus élevé en avril 2020 – 31 361 – qu'en avril 2019, qui comptait 21 354 mentions.

Bien entendu, une interprétation correcte de ces résultats nécessite des recherches supplémentaires. Pourtant, il semble plausible que ces résultats préliminaires puissent être un signe de ce qui va arriver.

Cet article est republié de La conversation, un site d'actualités à but non lucratif dédié au partage d'idées d'experts académiques.

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Josh Woods est membre de la Professional Disc Golf Association.