Colonne: Fin d'une ère pour le championnat des joueurs en mai

PONTE VEDRA BEACH, Floride – Webb Simpson a lancé le bouchon sur une bouteille de champagne pour célébrer sa victoire dans le championnat des joueurs.

Bien que ce ne soit pas à dessein, le moment aurait aussi pu marquer la fin d'une époque

The Players Championship, qui a tous les attributs d'un major En tant qu'un, a terminé sa course de 12 ans en mai. Simpson a établi ou égalisé quatre disques, dont l'un a drainé l'ancien marécage de drame que le TPC Sawgrass peut livrer au cours d'un mois.

Il avait une avance de sept coups dans le dernier jour, le plus important des 45 ans du tournoi. . Personne n'a été plus proche que quatre coups dimanche. Le seul autre moment qui s'est passé à The Players était en 1994 lorsque Greg Norman n'a pas fait de boguey avant le 13e trou de la ronde finale et a établi le record de points à 24-moins de 264.

L'idée de déménager en mai pour donner au golf un grand événement tous les mois à partir des Masters en avril, pour avoir un meilleur temps et plus de lumière, et pour présenter une grande chance dans des conditions fermes et rapides.

L'édition de cette année était un mystère. toute pluie, le cours n'a jamais été sur le bord. Avec un minimum de vent, au moins selon les normes de la Floride, les scores étaient exceptionnellement bas. À un moment de la ronde finale, Jason Dufner a fait un oiselet pour sortir d'une égalité à 10 points pour atteindre la troisième place en atteignant 12 sous la normale.

Il y avait 1 754 oiselets pour le tournoi, battant de 136 birdies le record de 1996

Simpson a égalé le record du parcours de 63 points vendredi avec un double boguey au 17e trou lorsque son coin de sable a heurté le cadre de bois sur le devant du green, a atterri sur le dos du green et a dégringolé sur le dos. eau. Brooks Koepka a égalé le record dimanche, mais cela a exigé un albatros quand il a sauté un 6-fer dans le trou pour son deuxième coup sur le 16ème par-5.

Tout le monde s'attendait beaucoup plus dur. "Charles Howell III a connu vendredi un round sans faute de 67 et s'attend à voir" beaucoup plus de brun que de vert demain après-midi. "

Charles Schwartzel a prédit vendredi. 19659014] Il ne s'est jamais matérialisé

C'était presque comme si le PGA Tour voulait que les joueurs se fassent un chemin avec le Stadium Course au cas où il y aurait un quelconque débat sur le retour à March

. jamais été, luxuriante avec de l'herbe. Henrik Stenson soupçonnait quand il est arrivé mardi que c'était trop beau, trop vert, pour être en mesure d'en faire l'ultime test du week-end.

"C'est le plus facile que je l'ai vu jouer", a déclaré Stenson. "J'espère que, en mars, on se sentira major. Parce que c'était plus comme n'importe quel autre événement de tournée, je pense. "

Adam Scott a gagné The Players en mars et n'a jamais été un fan de la date de mai.

" Je ne pense pas qu'ils aient », a déclaré Scott après avoir terminé à égalité au 11e rang, à moins de 277, soit un de plus que son pointage en 2004.« C'est en forme phénoménale. Je ne pense tout simplement pas qu'ils ont pris le risque qu'ils devraient avoir dans la préparation du cours différemment. Pour voir ces scores aujourd'hui, c'est trop facile. Il n'y a pas assez de risques et beaucoup de récompenses. »

Il y a eu huit rondes de 63 à The Players depuis son arrivée au TPC Sawgrass en 1982, soit six de ces records depuis 2013.

Mark Russell, vice-président des règles et de la concurrence pour le PGA Tour, a déclaré que l'explication principale était le manque de vent. Il a également noté avec justesse que pour sortir Simpson de l'équation, le score gagnant aurait été dans l'approximation de ces dernières années.

«Ce terrain de golf, il y a un désastre à chaque tournant», a déclaré Russell. "Mais si vous naviguez correctement, vous pouvez marquer."

Il a également dit que ce serait différent en mars.

Les fairways étaient couverts de sable avant le déplacement vers le mois de mai, il devrait donc mieux drainer. Le problème était d'avoir à compter sur la météo avant le tournoi, et un printemps plus frais que la normale signifiait que le rough était tombé.

"Je pense que nous aurons beaucoup plus de contrôle en mars", a déclaré Russell.

Ce que la tournée ne peut pas contrôler, c'est la perception de son premier événement.

La ​​dernière fois qu'il a eu lieu en mars, c'était l'ancre du swing de Floride et seulement deux semaines avant les Masters. Il y avait beaucoup d'anticipation sur Augusta National alors que les joueurs continuaient. L'année prochaine, il y a un peu de tampon. Les joueurs seront le troisième des quatre arrêts en Floride, et il y aura encore trois semaines (deux au Texas) avant les Masters.

Il pourrait encore ressembler à l'undercard des Masters. Mais il a probablement une meilleure chance de se sentir comme un major.

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