Champions for Charity marque une nouvelle étape dans le retour progressif du golf

Le PGA Tour sera peut-être encore à trois semaines de la reprise du tournoi, mais le sport franchira une nouvelle étape importante vers le retour à la compétition ce week-end.



Peyton Manning et Tiger Woods posent pour une photo


© Fourni par Golf Channel


Le match TaylorMade Driving Relief de la semaine dernière avec Rory McIlroy, Dustin Johnson, Rickie Fowler et Matthew Wolff a marqué le premier golf télévisé en direct depuis que le Tour est entré dans une pause compétitive en mars à la suite de la pandémie de COVID-19. Ce week-end, ce sera une autre sortie à quatre avec le match Champions for Charity, mais avec seulement deux membres du Tour.

Tiger Woods et Phil Mickelson s'affronteront au Medalist Golf Club en Floride, 18 mois après leur premier duel à Las Vegas. Mais cette fois, ils seront rejoints par deux quart-arrière de la NFL, Peyton Manning rejoignant Woods et Tom Brady avec Mickelson.

Comme le match de la semaine dernière au Seminole Golf Club, la charité sera un élément clé de la compétition de dimanche. Plus de 10 millions de dollars devraient être versés pour le soulagement des coronavirus.

Et tout comme les fans de golf l'ont vu lorsque McIlroy et Johnson se sont associés pour vaincre Fowler et Wolff dans un match de skins qui s'est étendu au 19e trou, un format unique sera à nouveau affiché. Le match chez Medalist sera divisé en deux neuf, l'avant présentant la meilleure compétition de balle et les neuf derniers utilisant un format de tir alterné modifié.

Manning et Brady sont peut-être de l'élite sur le terrain de football, mais ils auront besoin d'aide pour suivre Woods et Mickelson dans le meilleur format de balle. En conséquence, les deux quart-arrière recevront des tirs sur trois trous au premier rang: un par-3, un par-4 et un par-5. Mais le tir alterné modifié sur les neuf derniers trous ne fournira pas un tel coussin à Manning, qui joue avec un indice de handicap de 6,4, ou à Brady avec un indice de 8,1. Les quatre joueurs partiront sur chaque trou, Manning et Brady jouant à partir d'un tee avant, et leurs coéquipiers alterneront après avoir choisi le meilleur entraînement.

Manning sur 'Tiger', 'Phil' noms de code pour infraction

Alors que les quarts tenteront de fournir quelques faits saillants avec leurs clubs au lieu de leurs bras, une grande partie de l'intérêt se concentrera sur leurs deux partenaires décorés. La plupart des joueurs du Tour sont hors d’action depuis près de trois mois, mais le hiatus de Woods s’étend un mois de plus. Le champion en titre des Maîtres n'a pas joué depuis sa dernière place parmi ceux qui ont réussi la coupe au Genesis Invitational le 16 février, clairement en proie à des problèmes de blessures qui l'ont amené à ignorer trois événements ultérieurs, dont The Players.

En tant que membre médaillé, Woods aura l'avantage du parcours à domicile et se vengera de son esprit après que Mickelson l'ait devancé lors de leur match de 2018 à Vegas. Mais son homologue gaucher a encore des questions à répondre, car Mickelson est maintenant à moins d'un mois de l'âge de 50 ans. Mickelson a été touché ou raté en 2020 avant que le coronavirus n'interrompe le jeu, mélangeant les coupes manquées avec une paire de finitions T-3. Mais il est resté occupé récemment en Californie, jouant des rondes d'entraînement régulières avec des pros de la région comme Xander Schauffele et Charley Hoffman.

En ce qui concerne l'organisation des équipes, les lignes de partage étaient assez apparentes. Woods et Manning ont souvent joué ensemble au fil des ans, faisant équipe dans cinq pro-ams, dont chacune des deux dernières années au Mémorial. Manning a partagé une fois que lorsqu'il dirigeait les Colts d'Indianapolis, l'offensive sans encombre de l'équipe comprenait un appel au décompte instantané où "Tiger" signifiait faire une balle dans le ballon sur 1 et "Phil" signifiait faire une balle dans le ballon sur 2.

"Nous le dirions beaucoup. «Tiger, Tiger», «Phil, Phil», a déclaré Manning. «Tiger était sur 1 et Phil sur 2. Tiger a toujours aimé ça. Il pouvait l'entendre. Je pense qu'il aimait aussi beaucoup le fait que Phil soit à 2. »

Leur partenariat signifie que Mickelson sera rejoint par Brady, qui a récemment déménagé en Floride après avoir signé avec les Buccaneers de Tampa Bay. C'est un duo qui continue de lutter avec succès contre Father Time, avec Brady sur le point d'entrer dans sa 21e saison dans la NFL et Mickelson frappe toujours des bombes contre des joueurs de la moitié de son âge.

Comme pour la vitrine télévisée de la semaine dernière, il y aura certainement de la rouille à l'écran alors que les joueurs cherchent à retrouver leur forme compétitive – et cela ne se limitera probablement pas au jeu des quarts-arrière. Mais une autre chance de promouvoir le jeu avec un aspect caritatif important sera saisie par les fans à travers le pays, et cela indique un autre élément important de progrès alors que le Tour se rapproche d'un retour à la concurrence à part entière après une interruption inattendue.