25 ans après avoir perdu sa place à Woods, Armour à jouer Open

Ryan Armor s'entraînait sous le soleil brûlant de la fin de l'après-midi quand sa routine silencieuse fut interrompue par des milliers de fans qui se disputaient de l'espace sur le chemin le long de la zone de déchiquetage. Il y a deux semaines, le PTC Potomac à Avenel Farm

Armour comprend l'agitation

Ils ont été liés ensemble lors d'une rencontre mémorable il y a 25 ans qui leur rappelait que rien ne vient facilement au golf.

était en train de battre Woods en finale de l'US Junior Amateur de 1993, deux avec deux trous à jouer, lorsque Woods a réussi les deux derniers trous et a gagné avec un par pour le troisième trou supplémentaire pour son troisième titre consécutif USGA. gagnant. Trois Amateurs américains suivirent, puis 79 titres sur le circuit de la PGA, dont 14 majeures.

Armour continua de moudre

Tout le dur labeur de cette semaine au TPC Potomac quand Armor ferma avec un 68 pour un coureur terminé, gagnant une place dans le British Open. Ce sera son premier majeur. Il a 42 ans, deux mois de plus que Woods

Armor, un All-American à l'Ohio State, aurait pensé qu'il aurait joué dans un major maintenant, en particulier avec une vingtaine de tournois aux qualifications de l'US Open.

N'imaginez pas que la simple qualification est une raison de célébrer.

Quand un joueur a travaillé pendant plus de la moitié de sa vie à un sport qui peut être exaspérant, quand il a joué presque deux fois plus que Web.com. Tour des événements comme les événements PGA Tour au cours des années, toute cette saison se sent comme une majeure.

"Ce qui vient avec la victoire est si énorme, et c'est pourquoi je pense – je me considère comme une partie de la base – nous prenons chaque événement très sérieux ", a déclaré Armour. «Je suis surtout excité d'être à Carnoustie parce que c'est un parcours de golf, et cela nous amène à un défi différent.»

Armour a gagné pour la première fois l'automne dernier au Sanderson Farms Championship au Mississippi. Avec sa deuxième place au début du mois, il a gagné un peu plus de 2,2 millions de dollars. Cela représente environ 400 000 $ de plus que ses cinq saisons précédentes sur le circuit de la PGA.

Il est numéro 29 de la FedEx Cup

"Le niveau de cohérence avec lequel je commence à jouer est ce que j'ai fait pendant toute ma carrière. "Armour a dit. "Il a fallu le bouton de réinitialisation pour le faire. J'aurais pu faire carrière, gagner de l'argent et être financièrement bien. J'aurais pu rebondir entre le PGA Tour et le Web, faire chaud et gagner, récupérer ma carte de visite. »

Un tournant – il y en a eu beaucoup dans un voyage aussi long – est survenu il y a un an en avril lorsqu'il a dit à son entraîneur, Jason Carbone:« Vous avez cinq ans pour me rendre heureux.

"Par bien, je voulais dire compétitionner au plus haut niveau. "Armor et Carbone ont joué au golf junior ensemble dans l'Ohio et ont perdu le contact jusqu'à ce que Armor l'a rencontré dans le sud de la Floride. Armor ne travaillait avec personne et a demandé de l'aide à Carbone. C'était il y a une douzaine d'années.

"Je pense que Ryan est venu à la réalisation que: 'C'est le type de joueur que je suis. Voici mes forces. Je ne vais pas courir à distance et être un joueur que je ne suis pas, "a déclaré Carbone. "C'est tellement tentant. Mais quand vous êtes trop loin de votre ADN, cela peut être gênant. Et une fois qu'il est venu à cette réalisation, il est resté sur un certain chemin. "

Matt ministre avait vu Armour au cours des années depuis leurs jours comme coéquipiers à Ohio State, et il a regardé de près le Mémorial. Le ministre Caddies maintenant pour Patrick Cantlay, qui a été jumelé avec Armour au troisième tour.

"C'est incroyable que son jeu n'a jamais changé", a déclaré le ministre. "J'ai l'impression qu'il est le même joueur, le même style. Il frappe les mêmes coups qu'il est toujours frappé. Il a toujours été un broyeur, un joueur décousu. … Le travail acharné est quelque chose qu'il a toujours fait mieux que la plupart. Il a compris comment bien jouer sur beaucoup de parcours. »

Mais jouer dans un premier majeur à 42 ans? C'est rare. Jeff Brehaut a joué son premier majeur à 44 ans lors de l'Omnium des États-Unis 2007 à Oakmont. Ce qu'il a dit alors, c'est quelque chose que Armor pourrait apprécier.

«Tout le monde n'a pas sa carte de visite et a une carrière de 25 ans», a déclaré Brehaut à l'époque. "Beaucoup d'entre eux sont comme moi. Ils l'ont fait à la dure. Ils apprirent en allant, se cognèrent la tête contre le mur et continuèrent à venir. "

Armor fera deux tournois consécutifs au championnat de la PGA grâce à sa victoire au Mississippi. Mais l'Open est spécial. Armure n'a jamais joué au golf. Son voyage en Europe a été plus long qu'il ne se souvient, quand il a essayé la qualification pour le Tour Européen.

"C'était un de ces accords où j'ai reçu un email d'American Airlines sur des tickets et j'ai trouvé quelque chose à voir avec »

Il a raté un tir et était de retour en Amérique.

Le golf est rempli de jeunes talents. Jordan Spieth, le champion en titre de l'Open, a joué à la Coupe des Présidents à 19 ans. Jon Rahm a remporté son premier tournoi de la PGA à 22 ans. Sept des 10 meilleurs joueurs du monde ont 20 ans. Les cinq derniers grands champions étaient dans la vingtaine.

Mais il reste de la place pour des joueurs comme Armour. Il a grandi à une époque où la précision était la première, la longueur était la deuxième. Maintenant, les enfants martèlent aussi loin qu'ils peuvent comprendre où il va plus tard. Son jeu est allées et verts, assez de chances pour un bon score et voir où cela le mène.

Il était à Kapalua pour le Tournoi des Champions. Il a la meilleure année de sa vie. Et il s'est dirigé vers un endroit où il n'était jamais allé alors qu'il s'y attendait le moins.

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