2018 U.S. Aperçu libre: le format des éliminatoires 2 trous rompt avec la tradition, garde avec le temps

T U.S. Open a été le championnat majeur le plus exigeant du golf jusqu'en 1895, date à laquelle le premier vainqueur, Horace Rawlins, a nécessité 173 coups sur quatre circuits de neuf trous du Newport Country Club. Célèbre pour ses fairways étroits, ses verts féroces et ses greens de patinoire, l'Open national américain a toujours été plus proche d'un triathlon que d'un tir de 100 mètres pour ses concurrents.

Les heures supplémentaires n'étaient pas faciles non plus. Les séries éliminatoires ont toujours impliqué une journée supplémentaire pour les trous supplémentaires, puisqu'au moins 18 étaient nécessaires. Il avait l'habitude d'être 36 trous – et une fois même allé un marathon de 72 trous – mais depuis 1947 un cinquième tour a été la demande minimale des combattants dans les manches supplémentaires.

Pas plus. Les victoires en séries éliminatoires ne seront pas plus faciles, mais elles viendront beaucoup plus tôt.

En février, l'US Golf Association mit fin à une tradition aussi ancienne que l'organisation elle-même, annonçant que le format des éliminatoires de l'US Open deviendrait deux … trou de granulat, suivi d'une mort subite si les joueurs restent attachés.

Le changement reflète les exigences jumelles des réalités de la diffusion et de l'attention des fans, qui ne sont pas enclines à la forme allongée

L'âge a atteint le point où tout le monde voulait voir un dimanche se terminer », a déclaré Mike Davis, directeur exécutif et chef de la direction de l'USGA. "Et sur cette base, nous avons pris la décision que nous allons faire ce changement aux quatre championnats ouverts que nous jouons."

Le nouveau format s'applique également à l'US Women's Open, l'US Senior Open et le Open féminin des États-Unis.

«Il n'y a pas de bonne ou de mauvaise façon de déterminer une égalité en stroke play. Deux trous permettront à un joueur de se remettre d'une seule erreur, tout en offrant une expérience mémorable, et peut-être dramatique, à tous ceux qui sont impliqués ", a déclaré Davis

. majors. Le British Open utilise une série éliminatoire à quatre trous, et le championnat de la PGA a trois trous supplémentaires. «Les nouvelles éliminatoires sont bonnes», a déclaré Curtis Strange, le double vainqueur des Internationaux des États-Unis qui a battu Nick Faldo par quatre lors d'un match éliminatoire en 1988 au Country Club. "Bon pour les joueurs, les fans, les téléspectateurs, les bénévoles, Fox TV et la finalité globale d'un événement."

"Je ne sais pas si je l'aime", a déclaré Brad Faxon, qui appellera l'action à Shinnecock Hills cette année pour Fox Sports. "Le format de mort subite des Maîtres est certainement excitant mais souvent injuste."

Faxon a joué dans 18 US Ouvre et reste l'un des traditionalistes du jeu.

"Il est intéressant de changer ce qui était si radicalement différent de tous les autres championnats », a-t-il déclaré. "Il est compréhensible que la fin de dimanche fonctionne pour une société qui veut une gratification instantanée, mais l'USGA a toujours été unique même quand elle n'était pas populaire."

Il y a eu 33 séries éliminatoires. Le dernier était il ya 10 ans à Torrey Pines, quand 18 trous n'étaient pas assez pour séparer Tiger Woods et Rocco Mediate. Ils se sont retrouvés dans une impasse après la ronde éliminatoire avant que Woods ne gagne le premier trou de mort subite pour sa 14e victoire – et jusqu'à maintenant, la dernière – majeure

Quel drame le nouveau format va-t-il continuer à voir? . Mais les amateurs de "It's A Wonderful Life" peuvent s'amuser à se demander à quel point le tableau d'honneur de l'Open serait différent si l'on avait utilisé un gantta-percha à deux trous depuis l'époque de la gutta-percha. peut avoir effectué dans de telles circonstances).

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Quatorze de ces 33 séries éliminatoires auraient donné lieu à un champion différent et nous ont refusé certaines des réalisations les plus emblématiques du championnat. Francis Ouimet aurait perdu contre Harry Vardon en 1913, s'assurant que "The Greatest Game Ever Played" n'aurait pas été fait et quittant Golf Channel avec des heures de temps inouïes à remplir. Ben Hogan n'aurait pas non plus gagné son célèbre come-back Open at Merion en 1950.

Celui-ci va à Lloyd Mangrum au cours Hogan et George Fazio. Et Ernie Els aurait un trophée moins important dans son cabinet: Loren Roberts aurait émergé du combat à trois à Oakmont en 1994 qui comprenait également Colin Montgomerie.

Une légende aurait pu être plus heureuse, bien que. Sam Snead, deuxième seulement devant Phil Mickelson en tant que perdant le plus malchanceux de l'Open avec quatre finalistes, aurait gagné sa seule partie manquante du Grand Chelem en 1947.

Il a perdu contre Lew Worsham . (voir la photo ci-dessus)

Mais les noms des champions de l'US Open sont gravés et ne seront pas effacés.

Même si Shinnecock Hills livre un spectaculaire match de dimanche soir, les puristes conjecture sur qui pourrait avoir émergé du creuset intense de 18 trous lundi après-midi. Les joueurs eux-mêmes pourraient aussi se demander. Mais peu vont pleurer la satisfaction tardive de couronner un vainqueur alors que le golf fait un pas de plus vers le monde moderne, concède Faxon.

"Ma perception est que l'USGA a adapté plusieurs nouvelles règles pour rendre le golf plus sportif. populaire ou plus rapide, le nouveau playoff à deux trous suit le mouvement », a-t-il déclaré. Gwk

( Note : Cette histoire apparaît dans le numéro de juin 2018 de Golfweek .)

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