Un siècle de jeu ouvert aux États-Unis

2018 marque la cinquième fois des 123 ans d'existence de l'Open des États-Unis que le célèbre tournoi se déroule au Shinnecock Hills Golf Club de Southampton. Mais attendez, dites-vous, ce n'est que le 118e US Open. En effet, ça l'est. Le tournoi a été annulé en 1917 et 1918 en raison de la Première Guerre mondiale et de nouveau de 1942-1945 pendant la Seconde Guerre mondiale. Ajoutez cela à la longue liste de choses pour lesquelles la guerre n'est pas bonne.

Après le tournoi inaugural U.S. Open au Newport Country Club à Newport, Rhode Island en 1895, Shinnecock Hills a accueilli le tournoi de 1896. A cette époque, Shinnecock Hills – l'un des cinq clubs membres fondateurs de l'USGA, qui organise l'US Open – n'avait que cinq ans, ce qui en fait le plus ancien club de golf incorporé des États-Unis, fondé par un groupe de les hommes qui ont appris le jeu en Europe. Ces hommes, avec Samuel Parrish (fondateur du Parrish Art Museum), ont payé 2500 $ pour les 80 acres de Shinnecock Hills en 1891.

Il semble y avoir une certaine confusion quant à l'origine du cours lui-même. Dans un article écrit en 1945 pour Golf Digest Robert Whitten dit que le parcours original de 12 trous a été conçu par Willie Davis, et non pas, comme l'indique l'histoire officielle du club, Willie Dunn.

 Shinnecock Hills dans le Whitten cite un article de 1896 <em> du New York Times </em> qui dit: "Après Willie Davis est allé à Newport, Willie Dunn, l'un des les plus célèbres professionnels écossais qui sont jamais venus en Amérique, a été assuré de prendre en charge les motifs "et de rénover et d'élargir le cours. L'idée que Davis a conçu le cours original est maintenant, pour la plupart, prise pour être le fait.</p><p> Cependant, Samuel Parrish, en écrivant en 1923, s'est rappelé différemment. "Le parcours original, tel que tracé par Willie Dunn à l'été 1891, consistait en 12 trous", se souvient-il. "Peu de temps après, les liaisons étant devenues un peu encombrées, un parcours supplémentaire de neuf trous a été construit à l'usage exclusif des joueuses", ce qui a créé un certain mécontentement parmi les membres, faisant abandonner le parcours de neuf trous au profit d'un seul 18 trous bien sûr.</p><p> Willie Dunn s'en souvient aussi différemment. Dans un article de septembre 1934 publié dans <em> Golf Illustrated </em>Dunn écrit qu'il a été amené à Southampton par les fondateurs du club et qu'on lui a montré le site du cours proposé. Il se souvint de ses premières impressions de la terre comme «roulant et sablonneux, avec des buissons épais de myrtilles dans certains endroits.»</p><p> Il a continué: «J'ai tracé des plans pour 12 trous et commencé à travailler avec 150 Indiens de la réserve, seul travail disponible. À l'exception de plusieurs gratte-ciels tirés par des chevaux, tout le travail a été fait à la main. Les fairways ont été enlevés, et l'herbe naturelle est partie dedans; le rough était très rude – avec des bleuets déchirant les vêtements, de gros rochers et beaucoup de petites ravines. "</p><p> Les verts, quant à eux" ont été faits avec du gazon prélevé dans les domaines voisins, en utilisant juste pelouse ordinaire "et" en moyenne – Pieds, placés sur de petites pentes ou dans de petits creux, de sorte que des lancers magistraux et des jetons étaient nécessaires. "</p><figure id= Shinnecock Hills pendant l'US Open
Shinnecock Hills mis en place pour l'US Open, Photo: Barbara Lassen [19659006] Dunn a également rappelé certains des dangers initiaux du cours. Apparemment, les mouffettes étaient abondantes. "Lors d'un match d'entraînement amical, je me souviens, un de mes disques a frappé directement une moufette qui a immédiatement libéré un nuage de gaz toxique et a refusé de s'éloigner de la balle", a-t-il écrit. Un autre danger "a été fourni par de grands aigles chauves qui ramassaient parfois des balles et les emportaient sur la baie."

Sur une note beaucoup plus sombre, Dunn a décrit la terre comme "parsemée de tumulus indiens", ajoutant, " nous avons laissé certains d'entre eux comme des bunkers devant les trous. Nous avons creusé des bunkers et des pièges à sable. »

Ce parcours de 18 trous redessiné a été révisé quatre fois avant que le parcours actuel, conçu par William Flynn et construit par Dick Wilson de Toomey et Flynn, ouvert pour la saison 1931, aménagé en utilisant la topographie naturelle des collines Shinnecock. Les amateurs de golf pourraient voir une ressemblance avec un certain nombre de cours sur les îles britanniques.

Quant au clubhouse, Dunn a décrit l'original comme ressemblant à "un stand de hot-dog de côté de route." Le cabinet d'architectes McKim, Mead et White a été employé pour créer un nouveau clubhouse, qu'ils ont construit en 1892 et qui reste sensiblement le même. Au cours des années, il a subi plusieurs expansions et rénovations avant de subir une restauration majeure achevée en 2016.

Mais assez d'histoire. L'Open des États-Unis est l'un des quatre grands championnats, souvent appelés simplement «les majors», et est joué chaque année le week-end qui se termine avec le troisième dimanche de juin – c'est maintenant! Les autres Majors sont le Tournoi des Maîtres, qui a lieu tous les mois d'avril au Parcours National de Golf Augusta en Géorgie; l'Open Championship, qui se tient chaque année en juillet au Royaume-Uni; et le tournoi de la PGA, qui a lieu tous les mois d'août.

Seuls cinq golfeurs de l'histoire ont remporté les quatre championnats majeurs: Jack Nicklaus, Tiger Woods (le seul joueur à détenir simultanément les quatre championnats), Ben Hogan, Gary Player et Gene Sarazen. Si Phil Mickelson gagne à Shinnecock cette année, il sera sixième à remporter tous les quatre, un exploit officieusement appelé Grand Chelem.

Ce qui rend l'Open unique parmi les tournois, c'est qu'il est connu pour être joué sur des parcours difficiles. avec des allées étroites et des greens rapides, des positions de goujons exigeantes et des aspérités épaisses et rugueuses. En conséquence, six des neuf derniers gagnants Open ont marqué même pair ou supérieur. À titre de comparaison, le Masters n'a qu'un seul pointage au-dessus du pair depuis 1956.

Ne jurant pas de répéter certaines conditions hostiles rencontrées par les golfeurs en 2004, notamment l'état du vert au septième trou par-3 où le soleil et le vent a tellement asséché le green que les coups de départ n'ont pas pu arrêter de rouler ce qui est devenu une surface de pierre dure – plusieurs changements ont été faits au Shinnecock cette fois-ci.

 Shinnecock Hills aujourd'hui
Shinnecock Hills aujourd'hui, Photo: Barbara Lassen

Cette année, le parcours de Shinnecock Hills sera allongé de 449 verges, ce qui portera sa longueur totale à 7 445 verges. C'est une expansion de 6,4%. Le deuxième trou par-3, par exemple, a été allongé de 26 verges, et l'épingle du troisième trou par-4 a été reculée de 22 verges vers la gauche. Au total, il y a 10 nouveaux tees arrière, y compris le 14 trous par 14 et le 16 trous par 5, qui sont tous les deux reculés de 76 mètres. Ce 16e par 5 était autrefois considéré comme un par 5 court, mais jouera maintenant comme un par-5 long légitime.

Beaucoup de fairways ont été réduits à 28 à 34 yards, mais seront, en moyenne, légèrement plus large qu'en 2004. En fait, environ sept acres de fairway ont été convertis en rough. Une récente restauration du parcours a consisté à rapprocher le bunker de la ligne idéale, des éruptions plus naturelles, l'enlèvement des brousailles de ray-grass et leur remplacement par des herbes indigènes, et l'enlèvement des arbres.

Bien sûr, en fin de compte, ce qui pourrait faire la différence est le vent. Lors d'une bonne journée, Shinnecock Hills exige une précision extrême sur le tee, des coups d'approche prudents, un jeu court et des nerfs d'acier en moyenne lors du putting.

Mais si les vents soufflent … La vitesse du vent varie entre 10 et 15 des kilomètres à l'heure avec des changements de direction au fur et à mesure que la journée avance et les drapeaux au sommet du club ne sont souvent pas un bon indicateur des directions du vent comme on les voit flotter, chacun dans une direction opposée

Une interview récente "Si le vent souffle [at Shinnecock]tout le monde marque plus de pair."

Le 118e US Open est tenu au Shinnecock Hills Golf Club, 200 Tuckahoe Road, Southampton, du 11 au 17 juin. Pour les billets, visitez usga.org/tickets. Pour en savoir plus sur Shinnecock Hills, visitez shinnecockhillsgolfclub.org

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