Mull encore: Une évasion à la montagne – Sports – Wilmington Star Nouvelles

Cours majestueux attendus dans l'ouest de la Caroline du Nord

Désireux d'échapper à la chaleur (et à la pluie) nous nous dirigeons vers l'ouest. Les montagnes ont appelé, criant, hurlant pendant des années, semble-t-il. Il y avait du golf à explorer, grand et magnifique, sur le gazon luxuriant et vert.

Les hôtes gracieux, les nuits fraîches, les vues spectaculaires et les greens déroutants ont rempli une excursion de trois jours. Nous avons emballé 81 trous en 60 heures et essayé d'apprécier la pensée nécessaire et le travail exigé pour façonner ces trous majestueux sur la terre si audacieuse.

Birdies, comme d'habitude, étaient les bienvenus, bien que souvent rare.

Nous didn ' Nous commencerons notre voyage à Elk River, une mise en page exquise à Banner Elk, mais nous commencerons ici. Le cours serpente à travers la propriété à 3400 pieds au-dessus du niveau de la mer et les conditions étaient à égalité avec Augusta National et Muirfield Village – parfait. Tout d'abord le matin, les verts et les fairways d'agrostide ont été soignés et purs. Chaque mensonge était un préféré, chaque putt roulait vrai.

Avoir un hôte comme Spencer Robbins a rendu la journée encore meilleure. Si le nom semble familier, son fils, Rick, est l'architecte accompli qui a conçu le terrain de golf à Compass Pointe, qui a ouvert les États-Unis 74 près de Leland il y a deux ans

Spencer, 91 ans, et son frère Harry, II anciens combattants, Elk River développé au début des années 1980 sur 2700 acres qui s'étendent jusqu'à 4700 pieds. Après avoir d'abord poursuivi Arnold Palmer pour construire le terrain de golf comme pièce maîtresse de la propriété, ils ont atterri sur Jack Nicklaus à la place et ont commandé son premier projet de signature en Caroline du Nord. Il y a aujourd'hui 300 résidences, un centre équestre et un jet privé. Au snack-bar de la piscine, nous avons rencontré le membre original Bob Griese, qui a fait le tour.

Robbins se rend au travail tous les matins et ne peut pas aller loin dans le Haut Pays sans qu'un ami s'arrête pour dire bonjour. Il est né ici, fils d'un entrepreneur de Blowing Rock qui était aussi le maire pendant 26 ans, et a passé les étés adolescents à faire le travail requis dans l'hôtel et le restaurant de son père. Il voyait l'avenir, alors que d'autres ne voyaient que des brumes de mammouth.

"Il fut un temps où, après la Fête du Travail, on pouvait tirer un fusil et ne jamais toucher une âme", se souvient Robbins un matin.

Ce sont des jours différents. Les routes sont occupées mais pas pare-chocs à mesure que les gens font l'ascension de Grandfather Mountain ou Tweetsie Railroad, se promener sur un sentier de randonnée ou se détendre sur un terrain de camping pour un long week-end. Les spectateurs de feuilles arrivent à l'automne suivis par la foule de ski quand l'hiver arrive.

Mais nous sommes venus pour le golf, reconnaissants pour les batteries fraîches dans nos télémètres de pente de lecture pour mesurer les distances ajustées. Avec la distance en main, nous avons atteint notre part de greens. Ce dont nous avions besoin, c'était d'un bagman ou d'un sherpa, une légende locale qui connaissait la configuration de la terre. Parce qu'il y avait des moments où le haut semblait descendu et sidehill était vraiment pas de colline du tout. Heureusement, les enjeux étaient faibles et les débrayages peu coûteux.

Au coin de la rue, nous avons tiré sur Hound Ears, conçu par George Cobb, qui a aménagé Oak Island plus près de chez lui.

Avant neuf et sur le cinquième trou, un par-3 de fer court, nous avons lancé notre coup de départ au-dessus des voitures comme ils ont roulé sur une route incurvée. C'était une première

L'air mince et les tees élevés frappent l'ego d'un homme d'âge moyen, alors qu'il lance des distances de mi-fers qu'il ne verra jamais au niveau de la mer.

Ni une piqûre d'abeille ni une finale- trou fiasco pourrait gâcher ce jour. Le 15e trou, un par-3 de 110 verges à un vert extrêmement descendant, valait le voyage seul.

Voyager à l'envers, sans être pressé du tout, notre voyage a commencé à Roaring Gap, sur l'Eastern Continental Divide. environ une heure au nord-ouest de Winston-Salem. De la porte de l'écran du club-house aux photos dans le vestiaire jusqu'aux complexes verts subtils et sévères, tout sur Roaring Gap a la touche parfaite. Donald Ross a conçu le parcours en 1925 comme un répit de la chaleur pour la foule de Pinehurst et a noté le spécialiste de la rénovation Ross Kris Spence – qui a mis sa touche sur Cape Fear CC à Wilmington il y a une dizaine d'années – 2012.

Mesurant seulement 6 455 verges des départs arrière, l'arrosage minimal permet au terrain de jouer ferme et rapide, exigeant une réflexion maximale là où un golfeur devrait espérer décrocher son tir d'approche. Le 6e trou à Roaring Gap, un par-3 de 145 verges connu sous le nom de Do Drop, est une beauté de Ross, tandis que la vue derrière le 17e vert peut s'étendre sur 70 milles jusqu'au comté de Forsyth par un jour d'automne.

clair après notre arrivée à la maison était la question de ce qui nous avait pris si longtemps pour faire ce voyage. Certaines personnes ne voient jamais une montagne ou une plage et nous sommes reconnaissants de vivre où un trajet en voiture de cinq heures relie les deux.

Revenez la semaine prochaine pour une leçon d'histoire sur Grandfather Golf and Country Club, qui célèbre son 50e

Cher M. Fantasy

Nous sommes en train de perdre rapidement le troisième tournoi (sur neuf) dans le dernier segment du PGA Tour Fantasy Golf. D'un côté, le 108e sur 752 n'est pas terrible. Mais après le dernier segment où les garçons Greensky Shortgrass sont restés en lice jusqu'aux dernières semaines, il est décevant d'être si loin de la chasse.

Le PGA Tour se dirige vers Akron, Ohio pour une dernière manche cette semaine pour le Bridgestone Invitational . Tiger Woods a gagné ici dans huit des 15 matches et menait un championnat majeur il y a deux semaines dans le dernier neuf dimanche. Donc, il est le choix évident et nous n'avons pas peur de l'évidence vu la performance de nos dormeurs récents. Xander Schauffele continue d'être très bon au golf et a besoin des points de la Ryder Cup. Rory McIlroy doit se battre. Et nous visons Webb Simpson, qui est à la huitième et dernière place de la course aux points de l'équipe des États-Unis.

Justin Thomas et Jon Rahm sont sur le banc.

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