Hochman: Koepka pourrait construire sur l'héritage sportif de St. Louis | Benjamin Hochman


Il y a donc cette vieille photo

C'est sur le mur du clubhouse de Champions Lakes Golf Resort, niché dans l'arrondissement de Bolivar, en Pennsylvanie.

Sur la photo, trois Cardinals de St. Louis, un été après avoir gagné les World Series de 1964. Dick Groat, Curt Simmons, Bob Skinner. Et ils suivent le cours au Bellerive Country Club de St. Louis … avec Arnold Palmer.

«C'était amusant!», A déclaré Groat, âgé de 87 ans, au téléphone. "Arnold a été un de mes amis pendant des années – il était à Wake Forest quand j'étais à Duke, donc c'est à quel point nous y retournons, donc il était facile pour nous de marcher avec Arnold – et étant des joueurs de Cardinals, nous n'avons pas »

Ce grand instantané de St. Louis, sur le mur du club de golf de Groat, en Pennsylvanie, était tiré d'un tour d'entraînement à l'US Open de 1965.

Un peu plus de un demi-siècle plus tard, le petit-neveu de Groat gagna l'Omnium des États-Unis

et un an plus tard, il le gagna de nouveau.

"Il a un grand sang-froid", s'est exclamé Groat. "Incroyable!"

Et le mois prochain, Brooks Koepka sera lui-même à l'intérieur des cordes à Bellerive

Koepka vient en ville pour le Championnat PGA, le troisième majeur à Bellerive.

Les US 2017 et 2018 Le gagnant libre pourrait devenir l'athlète le plus célèbre de sa famille, mais Dick Groat aurait pu être le meilleur athlète. Considérez que Groat a été le troisième choix au repêchage de la NBA en 1952. Mais il a choisi de jouer au baseball pour les pirates de sa ville natale. Le grand Groat – il était un huit-temps All-Star Shortstop et fait toujours partie de la tradition Steel City, car en 1960, il a remporté le titre de frappeur … le MVP … et les World Series. "Mais", a déclaré la légende de Pittsburgh, "j'ai beaucoup aimé mes trois années en uniforme cardinal."

En 1963, le nouveau jeu d'arrêt-cartes a atteint .319, terminant deuxième pour ce qui aurait été son second MVP (Sandy Koufax et son MPM de 1.88 a remporté les honneurs). Et les gens autour de Saint-Louis parlent encore du «All-Star Infield» – en 63, pour la première fois, les quatre joueurs de l'équipe de départ sont issus du même club: premier but Bill White, second but Julian Javier, arrêt court Groat et Le joueur de troisième but Ken Boyer

La saison suivante était une saison pour une génération. Groat était de nouveau une étoile, et a une fois de plus battu les Yankees dans les World Series. "Quand j'entends 1964, je pense à gagner un championnat du monde à St. Louis", a déclaré Groat. "Les cardinaux étaient la meilleure organisation. On me dit qu'ils le sont toujours. Ils vous ont mieux payé, ils vous ont mieux voyagé et ils ont pris soin de nos familles. J'ai apprécié ces années et à quel point les fans m'ont traité. … "

" Juste après avoir remporté le championnat du monde à Saint-Louis, Jerry Lynch (ancien pirate) et moi étions partenaires commerciaux, et nous avons décidé que nous allions concevoir et construire notre propre terrain de golf. L'idée était de construire un club de golf country et de le mettre à la disposition de l'homme qui ne pouvait pas se permettre d'être membre d'un country club. Et après 51 ans, notre terrain de golf est absolument en état de club de pays. C'est un excellent parcours de golf. Nous sommes en affaires depuis 51 ans. "

Jeune garçon, Koepka jouait parfois au cours de son grand-oncle. Le frère cadet de Koepka, Chase, y jouait plus souvent, raconte Groat.

Enfant, Brooks Koepka aimait le baseball. Toujours fait. En 2015, il a déclaré à Golf Digest: «Si je pouvais le refaire, je jouerais au baseball – à 100%, sans aucun doute.» Mais il n'était pas un cogneur de baseball, alors il a pris le golf – et devenir un cogneur . Avec les biceps qui soutiennent son dos, il est, comme l'a décrit Sports Illustrated, "6 pieds et 197 livres de whoop- (um, bout?)." Et en 2017, il a fait la couverture du célèbre magazine, tout comme son grand oncle avait trois fois plus.

L'US Open 2017 de Koepka est l'une des grandes victoires de ce siècle. Il a terminé 16 sous la normale, à égalité au plus bas score de l'histoire de l'Open, tout en conquérant Erin Hills, l'un des parcours les plus redoutables du golf.

"Il gagne sur les terrains de golf les plus difficiles d'Amérique". "Son sang-froid – il ne se fait pas ébranler."

La défunte sœur de Groat était la mère de Bob Koepka. Bob a grandi autour du parcours de Groat – et quelques décennies plus tard, il a fait de son propre fils deux fils de golfeurs.

Cet été, Brooks a fait quelque chose qui n'avait pas eu lieu de son vivant. Le joueur de 28 ans a défendu le titre Open des États-Unis, la première fois qu'un golfeur l'a fait depuis Curtis Strange en 1988 et 1989. Koepka a remporté plus d'Open des États-Unis que tous les autres tournois du PGA Tour. Il a remporté une autre victoire, le Waste Management Phoenix Open de 2015.

Il est entré ce week-end au quatrième rang mondial, derrière un Dustin (Johnson) et une paire de Justins (Thomas et Rose).

, peut-être Groat aura une autre photo de Bellerive à mettre sur le mur, en fonction de la façon dont son petit-neveu joue dans le Championnat de la PGA 2018. Il serait tout à fait approprié qu'un autre membre de cette famille remporte un championnat à Saint-Louis

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