Golf: Tigre au crépuscule – Hawaii Ouest aujourd'hui

Tiger Woods a toujours la silhouette la plus célèbre dans le sport, même après toutes ces années.

Derrière, le dos en forme de V qui se rétrécit à la même taille de 32 pouces. De l'avant, les mêmes bras musclés agrippant une massue, la main droite sur la gauche, dans ce moment tranquille avant qu'il ne s'enroule. Détendu dans le fairway, une main posée sur un club, l'autre sur une hanche, un pied croisé sur l'autre.

Tous, de manière classique, identifiable à Tiger Woods. Le temps et l’âge n’ont pas modifié le contour.

Woods a 42 ans maintenant. Il n’a pas gagné de tournoi depuis cinq ans, il est majeur en 10. Il ya un an, il pensait qu’il ne pourrait plus jamais jouer au golf de compétition, car il pouvait à peine se tenir debout. Le golf devrait continuer avec des stars nommées Dustin, Justin et Brooks. Aucun d'entre eux Tiger, ou quelque chose comme lui.

Pourtant, le voici, Tiger dans le crépuscule, et il a la même apparence, agit essentiellement de la même manière et joue finalement un peu comme l'homme dont tout le monde se souvient La santé et le scandale ont mis un frein à son héritage croissant.

Il a même réintroduit l'ultime coup de gueule du 18e vert au Championnat de la PGA en août, perforant l'air torride de St. Louis et c'était étrange parce qu'il n'avait pas gagné. Mais même à la deuxième place, il a signalé qu'il était de retour.

Il le savait. Les galeries gonflées et les téléspectateurs le savaient. Ceux qui ont commencé à porter des t-shirts rouges avec la silhouette de son uppercut et les mots «Make Great Tiger», ils le savaient aussi.

Drôle, cette allusion empruntée. Woods rejoint le paysage culturel en 2018, une époque et un lieu bien différents de ceux de son dernier passé – partout sauf un parcours de golf, du moins. Que sa réémergence vienne à l'ère de Trump est une délicieuse coïncidence, une complexité que Woods préfèrerait éviter.

Un golfeur qui reste peut-être l'athlète multiculturel le plus célèbre de la planète. Un président fendant le pays sur des bases culturelles et raciales. Des partenaires de golf occasionnels, Woods conçoivent un parcours qui portera le nom de Donald Trump, Woods évitant le sujet de leur relation – «Nous devons tous respecter le bureau» – tandis que Trump tweete son appréciation.

Pas ici. Pas si Woods peut l'aider.

Plus accessible,

mais mieux?

L'angle de travail de son dernier acte, rempli de présomption autant que de preuve, est que Woods est différent maintenant – humilié par les années perdues, reconnaissant du soutien continu, soulagé de l’occasion de revenir ici.

Mais est-il différent? Peut-être qu’il est plus détendu. Chattier pendant un tour, mais Woods n'est pas d'accord. Des journalistes vétérans et des amis proches disent qu’il s’est allégé, plus comme ce qu’ils voient en privé. Le testament qui accompagnait les mauvais jours s'est dissout.

Tout semble vrai, si vous le cherchez. Peut-être que c'est l'âge et l'appréciation. Peut-être que les enjeux et les attentes n’ont pas encore été assez élevés.

Traîner Woods à un tournoi de golf chaque jour, à partir du moment où il arrive au moment où il part, c'est voir les deux côtés d’un homme qui travaille dur pour montrer seulement un. Il y a une personne et un personnage.

Les fans ne font pas la distinction. Ils aiment la familiarité. Ils rugissent à l'oreille quand il fait un bon coup. Ils sourient dans son sillage, peu importe la blancheur de son expression. Ils veulent que ce soit en 2008. Make Great Tiger.

«Nous vous aimons, Tiger!»

«Vous êtes toujours l'homme, Tiger!» [19659002] «Bon retour, Tiger!»

Woods a toujours eu un «mal» facteur mal défini qui a attiré notre attention. Il est encore plus difficile de l'expliquer maintenant.

Est-ce qu'il est question de sa capacité – ou de son ancienne capacité – à jouer au golf? Sa personnalité? Son œuvre de charité? Sa couleur de peau, en tant que fils d'un père afro-américain et d'une mère thaïlandaise, se distingue encore dans l'établissement de golf d'un blanc immaculé?

Ces jours-ci, s'agit-il davantage de l'endroit où il a été? ? Appréciation ou attente?

Vous vous demandez ce qu’il pourrait faire pour casser définitivement la position. Vous vous demandez si les parents racontent à leurs enfants les maîtresses et le fameux accident de voiture de Thanksgiving dans la bouche d'incendie du quartier, les pilules sur ordonnance et les manchettes TMZ et les coups de feu de la police l'an dernier après une arrestation pour conduite sous influence. 19659002] Mais le golf est un monde conscient de soi, empreint de décorum. Ce n'est pas une arène sportive typique. Il n'y a pas de tolérance pour les insultes. Ce n'est pas un lieu pour le mépris. I

Les masses vont donc, dans leurs polos et leurs shorts ceinturés, courir d'un coup à l'autre. À l'approche de Woods, ils le regardent, comme s'il était en cage dans un zoo. Giddy from proximity, et peut-être quelques bières, ils chuchotent à propos de lui à la voix de golf.

Il a l'air bien, mec. Il a l'air en forme. (Il pèse entre 180 et 185 livres, comme il l'a fait pendant 20 ans. Après avoir ralenti sa forme physique à cause de son dos – plus d'entraînement en résistance et d'étirements, moins de poids et moins de course – l'échelle du médecin dans sa cuisine de Floride.)

Vous voyez son entourage n'importe où? Je me demande si sa petite amie est ici. (Là-bas, derrière vous. C'est Erica Herman, la petite amie de Woods âgée de 34 ans, qui vit avec Rob McNamara, 43 ans, le bras droit de Woods. Ils suivent chaque trou, se promenant discrètement. derrière les monstres.)

Oooh, qu'est-ce qu'il mange? (C'est du beurre d'arachide et de la banane sur un pumpernickel. Son caddie le fait pour lui.)

aller? (à la toilette portative.) Oh, il est là. Il est de retour. Bien sûr, Tiger! Il va à la salle de bain comme nous! Et ça continue, trou après trou, jour après jour.

En retour, il donne son talent, sa réputation et un regard détourné. Pas beaucoup plus. Woods s'est toujours senti comme un mélange de robotique et de marketing. La contrainte au froid a été intégrée dans la conception.

Blessures et scandales,

et rétablissement

Quarante-deux ans est un âge difficile pour un golfeur professionnel. Si le talent et le désir ne vous ont pas abandonné, la jeunesse et la force vous ont probablement dépassé. La plupart des contemporains sont partis.

La carrière de Woods se divise en deux catégories: Avant-Thanksgiving 2009 et Après Thanksgiving 2009. C’est la nuit où un scandale de l’infidélité à la tabloïd a éclaté. Woods a écrasé son Escalade près de chez lui et sa femme, Elin Nordegren, a brisé la vitre avec un club de golf.

Un défilé de femmes a émergé pour dire qu'elles avaient des affaires avec Tiger Woods. Les commanditaires se sont éloignés Woods est allé à la réhabilitation pour la dépendance sexuelle. Lui et Nordegren, parents d'une fille de 2 ans et d'un petit garçon de l'époque, ont divorcé.

Il a lentement reconstruit sa carrière dans le monde du golf, où les opposants sont cloturés et la vente de billets. et les cotes d'écoute de télévision ont bondi avec toutes les apparences précieuses de Woods. Une victoire en 2012. Cinq autres en 2013. Le classement n ° 1 perdu, restauré.

Ensuite, les problèmes de dos. Il y a eu trois chirurgies de microdiscectomie en 20 mois. Il n'y a eu que 19 départs de 2014 à 2017. Sa meilleure performance a été la dixième place.

En désespoir de cause, Woods a subi une quatrième opération au dos – cette fois en avril 2017. Il a enlevé un disque et greffé deux vertèbres L5 et S1) en un seul moins mobile, comme souder deux liens rouillés et non fiables d’une chaîne.

«Si elle ne fusionne pas, il n’ya pas d’autre option», a rappelé Woods la semaine dernière.

Quelques semaines plus tard, en mai 2017, il a été retrouvé endormi au volant de sa voiture. Les rapports de toxicologie ont trouvé des analgésiques et des somnifères sur ordonnance, ainsi qu'un ingrédient actif dans la marijuana, dans son système. Woods a plaidé coupable de conduite imprudente et s'est rendu au traitement.

Il n'a pas battu de club pendant des mois. Ensuite, des rapports ont circulé autour de la tournée. Les joueurs avaient été avec Woods à la maison dans le sud de la Floride et ont dit qu'il frappait encore, regardant et se sentant bien. Il s'est débarrassé de son entraîneur. Il a échangé tous les clubs dans son sac. Tiger revient, ont-ils dit. Pour de vrai. Il suffit de regarder.

Et nous voilà. Et le voici, après avoir terminé deuxième de la PGA après avoir été sixième au British Open, il semble que les bonnes parties du passé soient à nouveau possibles.

Le swing de Woods est pratiquement identique à celui qui l’a vu par le passé 10 ou 15 ans. L'effet de la chirurgie de fusion peut être principalement dû à son suivi, car il a tendance à soulever ses épaules une fraction de seconde plus tôt qu'avant.

Il balance toujours le club à 120 km / h, plus vite que la plupart. Les disques ne volent pas aussi loin qu’avant, mais plus loin que la plupart des autres. La précision sur le départ et le placement ont été ses plus gros problèmes, mais il avait toujours la 10e meilleure moyenne du Tour à la fin du mois d’août.

Maintenant, il est parti pour la Ryder Cup et un match à la carte de 9 millions de dollars avec son rival de longue date Phil Mickelson en novembre, et on a déjà parlé de (et des lignes de paris pour) Woods remportant une majeure en 2019. Après tout, l'US Open est à Pebble Beach, où il a gagné par 15 coups en 2000, et la PGA est à Bethpage Black, où il a remporté le US Open 2002. Et avant tout cela, les Masters, que Woods a remportés quatre fois.

Il y a un an, il semblait que Woods ne jouerait plus jamais. Maintenant, il semble qu'il pourrait jouer jusqu'à 50, si les dieux de la blessure et du scandale gardent leurs distances.

Tiger Woods est de retour, à 42 ans, en 2018, bien plus qu'un souvenir, une bonne humeur à lui-même. Il est un homme renouvelé, mais plus âgé, à un autre âge, reconnaissable pour toujours à distance.

Bienvenue, Tigre, les gens crient en attendant une réponse.

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