De retour à l'Open des États-Unis, Tiger Woods Struggles, puis Shrugs

SOUTHAMPTON, N.Y. – À la veille de la 118e édition de l'Omnium des États-Unis, Tiger Woods frappait des tirs de bunker dans la zone d'entraînement de courte durée lorsque Rory McIlroy entrait dans sa vision périphérique. Woods s'arrêta et souhaita un bon McIlroy. Puis il étendit la main pour que McIlroy la secoue et l'entraîna malicieusement dans le bunker.

Lorsque le premier tour de l'Open débuta jeudi au Shinnecock Hills Golf Club, Woods dut se briser pour ne pas tomber dans le même abysse que McIlroy. Woods a joué les neuf premiers sur trois, ce qui n'est pas un mince exploit puisqu'il a triplé le trou d'ouverture après avoir trouvé le fairway. Son coup de départ.

Vers la fin du parcours, le parcours de Woods s'est effiloché comme une queue de cerf-volant dans les rafales de 20 milles à l'heure de Shinnecock. Au 13e trou, il est quatre sur une 78.

Woods n'a pas remporté de tournoi depuis 2013 ni de majeur depuis 10 ans. C'est immatériel. Partout où il est allé cette semaine, il a été un aimant – pour des hordes de fans, de coéquipiers, même un membre du World Golf Hall of Fame donnant des conseils sur sa mise, qui est devenu un problème ces derniers temps.

Amy Alcott, le Hall of Famer qui a remporté 29 épreuves sur la LPGA Tour, a vu le cadet de Woods, Joe LaCava, dans le parking des joueurs mercredi et l'a approché avec le pourboire. LaCava a promis de le transmettre à Woods.

Mais jeudi a apporté plus des mêmes problèmes. Woods a pris 30 coups avec son bâton plat. «Je n'ai pas très bien roulé», a-t-il déclaré après avoir terminé neuf coups derrière les quatre leaders, un groupe qui incluait un joueur dans son trio, Dustin Johnson.

Pourtant, Woods peut s'attendre à de nouvelles galeries vendredi. Sans doute, les fans suivent pour voir s'il peut être un concurrent majeur, après quatre opérations chirurgicales depuis 2014. Mais ils viennent aussi en appréciation, pour l'athlète qui a remporté 79 événements PGA Tour, dont 14 majors, et qui presque s'est échappé du sport – manquant les deux derniers US Ouvre à cause de sa colonne vertébrale endommagée.

Ses concurrents comprennent le sentiment. Lorsque Woods a marché sur la piste d'entraînement lors d'une pluie légère mercredi après-midi, il a été arrêté par deux jeunes joueurs. L'un a demandé s'il pouvait prendre une photo avec Woods et l'autre lui a serré vigoureusement la main en se présentant.

Le joueur qui a fini avec la photo était Scott Gregory, 23 ans, pro de l'Angleterre qui a ouvert jeudi, avec un 92 sans birdie, le score le plus élevé à un Open des États-Unis depuis 2002. Après son tour, Gregory a passé plusieurs minutes à répondre aux questions des journalistes.

Bien sûr, le tour a été décevant, mais il sait il est un meilleur golfeur que ça. Sinon, comment se serait-il qualifié pour le tournoi?

D'ailleurs, il aura toujours sa photo avec Woods. "J'attendais cette image depuis environ 15 ans, alors c'était une grosse affaire", a déclaré Gregory. Il avait déjà la photo encadrée et affichée dans son casier.

«C'est bizarre, on peut le sentir quand il est là,» dit Gregory. "Si vous êtes sur le green et que vous ne l'avez pas vu, vous pouvez toujours entendre qu'il est là."

Jason Day, un ancien n ° 1 mondial, a qualifié ce phénomène d '"effet tigre". Mardi, dit Day, il s'entraînait à se rapprocher de la solitude lorsque Woods se présenta. En quelques secondes, Day a dit, le practice vert rempli de joueurs.

"Tout le monde veut le voir", a déclaré Day. "Tout le monde veut voir à quoi il ressemble et quelle est sa taille ou simplement voir, je suppose, le mythe."

Woods a remporté le plus récent de ses trois titres Open des États-Unis en 2008, alors qu'il était déchiqueté genou gauche et une jambe gauche fracturée. Son adversaire le plus redoutable cette semaine n'a pas été Rocco Mediate, le finaliste qui a prolongé Woods à 19 trous supplémentaires (une éliminatoire de 18 trous et une dans la mort subite). Ce fut la douleur physique de ses blessures, que Woods ne révéla qu'après sa victoire.

"Vous ne voulez jamais laisser aucun des gars savoir que vous êtes blessé dans un sport, peu importe, jamais," at-il dit. dit en 2013 sur le cinquième anniversaire de la victoire.

Ce sont les jours où Woods était un bourreau en vêtements d'exercice. Il pourrait briser la confiance d'un adversaire avec son regard, et il a donné quelques coups et moins de secrets. Mais les révélations publiques d'infidélités conjugales sont arrivées en novembre 2009, conduisant à la dissolution de son mariage, et les chirurgies du dos ont suivi, menant à la désintégration de son jeu.

Depuis son retour en janvier, après sa dernière opération, Woods a montré des flashs de son vieux jeu – et une nouvelle ouverture. Les regards sont partis, remplacés par la gratitude et une attitude bon enfant que Day a peut-être testé plus tôt cette semaine.

Il a dit qu'il a taquiné Woods dans un texte sur le "M.C. Hammer "pantalons de parachute, comme Day les décrit, que Woods portait la dernière fois que le championnat national a eu lieu ici, en 2004.

" Et il ne m'envoie pas de texte ", a déclaré Day, qui peut généralement compter sur une réponse de Woods. "Vous pouvez voir que son instinct de tueur commence à se rapprocher de ce qu'il était", ajoute Day, "mais il n'est pas aussi agressif à ce sujet."

Woods semble plus enclin à se retourner . Au moment où il a frappé son tir d'ouverture jeudi, six joueurs étaient sous la normale (quatre joueurs ont terminé moins de 70) et plusieurs autres ont affiché des scores de plus de 79. En regardant les premières actions de son yacht, Woods a révisé son plan de match.

Au lieu de se concentrer sur les trous où il pensait pouvoir chasser les birdies – parce que le vent emportait ces perspectives -, Woods déclara que son but était d'éviter toute marque de boguey. dit-il, faisant allusion à des doubles consécutifs sur le dos neuf et un triplé d'ouverture.

Et ensuite il a ri.

Woods était le meilleur coureur du match, mais cette année, il a lutté dans ses premiers tours. Des conditions favorables, avec une moyenne de 71,11 coups au premier tour et de 70,63 points au quatrième

. Un jour où Shinnecock Hills devint le paradis des moulins, Woods, le prince de la persévérance, vacilla. Et il a vécu pour en rire.

"Il semble avoir pour mission de réparer son corps, son jeu et son image", a déclaré l'analyste de Golf Channel, Brandel Chamblee. "Peut-être que c'est parce que ses enfants sont assez vieux pour Google leur père ou peut-être quand il était au plus bas, il a trouvé la valeur dans les amis et ils sont passés à lui."

Une version de cet article est imprimée le sur la page B 13 de l'édition de New York avec le titre: Sur le cours gouverné par le vent, mettant est ce bois Bedevils . Commander des copies | Papier d'aujourd'hui | Abonnez-vous

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