Brooks Koepka résiste à Tiger Woods

ST. LOUIS – Les rugissements ne ressemblaient à rien de ce que Brooks Koepka avait entendu, et il savait exactement ce qu’ils voulaient dire.

Ils ont été plus forts pour chaque birdie de Tiger Woods. un effet d'entraînement du bruit. Tout d'abord, en temps réel. Quelques secondes plus tard, les patrons regardaient à la télévision dans un chalet. Puis, des acclamations lointaines de tous les coins de Bellerive quand la partition a été mise en ligne.

"Nous savions ce qui se passait", a-t-il déclaré. "C'est assez évident quand Tiger fait un birdie. "

Koepka savait exactement quoi faire.

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Brooks Koepka réagit après un birdie en route vers la victoire du championnat PGA. | Ross Kinnaird / Getty Images

Au milieu d'un pandémon implacable, Koepka a décroché trois oiselets consécutifs pour terminer les neuf premiers et prendre le contrôle. Quand il était à égalité avec Adam Scott à travers 14 trous, avec Woods un tir derrière, il a donné des birdies dos à dos.

Le dernier était un laser de 4-fer de 248 yards qui s'est installé à 6 pieds, envoyant Floridian, âgé de 28 ans, s’est demandé si une blessure au poignet qui l’empêchait de rester quatre mois lui permettrait de reprendre la compétition.

les meilleurs tirs que j’ai jamais subis sous la pression ", at-il déclaré.

Il a terminé avec un 4-moins 66 pour une victoire de deux coups sur Woods et a pris sa place dans l’élite du golf. Koepka est devenu le cinquième joueur à remporter l’US Open et le Championnat PGA la même année, rejoignant Woods, Jack Nicklaus, Ben Hogan et Gene Sarazen.

Il sera impossible de le négliger maintenant, pas avec le Wanamaker Trophy. ses titres US Open consécutifs. Koepka a remporté deux des trois tournois majeurs disputés cette année et trois de ses six derniers. Depuis que Woods a remporté quatre victoires d'affilée lors des Masters de 2001, personne n'a remporté les majors à un rythme aussi alarmant.

Et pourtant, il a toujours ressenti, et a certainement semblé jouer à Woods. énorme, plus fort que tout au golf de ce côté d’Augusta National ou d’une Ryder Cup, et Woods semblait plus que jamais capable de boucler son retour après quatre chirurgies au dos avec une autre majeure.

tour en un majeur. Il a terminé à 266, battant par trois tirs son meilleur score de 72 trous dans un majeur.

À ce titre, cela ne suffisait pas.

"J'ai joué fort", a déclaré Woods. "J'ai fait un peu de course. On dirait que je vais aller un peu vite. "

Koepka était responsable de cela.

Après avoir perdu une chance de le rater en manquant des birdies consécutifs à 7 pieds, Koepka continuait à attaquer les drapeaux et courait en birdie putts de 10 pieds sur n ° 15 et 7 pieds sur n ° 16 pour terminer le drame. Il a misé sur le dernier trou pour établir le record du score du Championnat de la PGA à 264. Il a également égalé le record du championnat majeur établi par Henrik Stenson au Royal Troon il ya deux ans au British Open.

Woods, Nicklaus et Tom Watson, seuls joueurs avec trois majeures avant leur 30e anniversaire depuis la Seconde Guerre mondiale.

"Trois majeures à 28 ans", a déclaré Koepka, qui travaillait il ya cinq ans dans les ligues mineures européennes.

Scott traînait en faisant de gros putts, comme il l’espérait, et était à égalité en tête jusqu’aux birdies de Koepka. Scott a raté un birdie putt de 6 pieds sur le 17ème par 5, ce qui l’aurait mené à un tir, juste après que Koepka ait manqué du même ordre, puis il a effectué un bogey le 18 pour un 67 pour finir seul en troisième position. 19659002] Le seul coup sur Koepka est qu'il ne gagne pas assez ailleurs: le Phoenix Open sur le PGA Tour, le Turkish Airlines Open sur le circuit européen et deux victoires au Dunlop Phoenix sur le Japan Golf Tour.

"Il a remporté trois tournois majeurs maintenant, donc il gagne définitivement les bons", a déclaré Scott. "Si j'étais lui, je ne changerais pas grand chose pour le moment. Je continue à faire ce qu'il fait parce qu'il se présente au bon moment dans les plus grands événements. Il y a quelque chose dans son cerveau qui lui fait croire que c'est ce qu'il est destiné à faire. "

Les fans de St. Louis ont attendu 17 ans pour voir Woods – il était à Bellerive quand les attentats du 11 septembre ont annulé – et il a donné une performance qui a repris le golf dans le temps.

Thomas Bjorn aurait pu le voir arriver. Plus tôt dans la semaine, alors qu'il nettoyait son casier après s'être blessé, il a repensé à Woods qui était entré en compétition à Carnoustie le mois dernier au British Open. "Il a reconnu qui était ce type ce jour-là", a déclaré Bjorn.

Woods était impitoyable, tirant des poings, soulevant le putter dans sa main gauche, faisant des birdies et chargeant vers une finition qui a provoqué un pur pandémonium

Sans franchir un fairway au premier rang, Woods coupe le déficit à quatre coups à deux

. dans un tir avec un birdie de 10 pieds sur le 13e par 3, et après une mauvaise conduite a conduit à bogey, il a répondu avec une autre approche qui a frappé un pied du trou.

C'était aussi bon que ça. 19659002] Confronté à la plus importante course de la journée sur le 17ème par-5, Woods l'envoya à droite et l'enfonça dans un obstacle le long des berges d'un ruisseau. Il a bien fait de l'avancer, mais a dû sauver le pair d'un bunker.

Woods et Koepka ont joué neuf trous lors d’un tour d’essais mercredi, et le champion majeur de 14 fois savait ce qu’il affrontait.

"C’est difficile de battre le gars frappe le 340 au milieu ", a déclaré Woods. "Ce qu'il a fait à Shinnecock, juste le bombarder, puis il fait la même chose ici. […] Et quand un gars fait ça et le frappe droit, et un aussi bon putter qu'il l'est, c'est difficile à battre. "

Koepka n'a jamais imaginé une année comme celle-ci. Il a raté quatre mois au début de l’année quand un tendon partiellement déchiré au poignet gauche l’a obligé à s’asseoir à l’extérieur du Masters. Il a survécu à son meilleur ami Dustin Johnson à Shinnecock Hills pour devenir le premier champion de l'US Open en 29 ans.

Et maintenant.

Le seul inconvénient est d'attendre huit mois pour les Masters. ]

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