Bob Bestler: J'espère que nous ne perdrons plus de terrains de golf MB

Quand j'ai rejoint The Sun News en 1988, il y avait, à notre meilleur compte 56 terrains de golf, dont plusieurs étaient déjà en chantier.

Au milieu des années 2000, ce nombre a augmenté plus de 120, s'étendant de Wedgefield Plantation à Georgetown à St. James Plantation à Southport, NC

Le nombre a suivi une aubaine dans le golf, causée en partie par une économie forte et des prêts immobiliers faciles et en partie, aux yeux de beaucoup, par une nouvelle popularité du sport déclenché par Tiger Woods.

Myrtle Beach était en effet devenu "la Mecque du golf", le terme utilisé par Woods quand il est venu pour baptiser le nouveau All Star Café en 1997.

, malheureusement, a bientôt commencé à tomber presque aussi vite qu'ils ont augmenté.

Je ne me souviens pas vraiment le premier à partir. Était-ce Gator Hole à North Myrtle Beach? Ou Marsh Harbour et sa soeur Ocean Harbour à Sunset Beach? Peut-être que Raccoon Run à Socastee?

Je ne peux pas parler pour les autres, mais pour moi, la fermeture d'un terrain de golf n'est pas sans rappeler celle d'un ami. Chacun garde de bons souvenirs – le trou-en-un à Belle Terre, le match de la Ryder Cup contre une équipe écossaise à Heather Glen.

Je me suis assis l'autre jour et j'ai trouvé 30 fermetures au sommet de ma tête; Je suis sûr qu'il y en avait d'autres dont je ne me souviens pas.

La perte de terrains de golf au cours de la dernière décennie ou plus n'est pas seulement un problème de Grand Strand. Selon la National Golf Foundation, les terrains de golf ont chuté de 7% au cours des dix dernières années.

Les experts accusent la récession, la baisse du revenu disponible et l'éclatement de la «bulle du tigre» 'problèmes personnels et médicaux.

L'économie et Woods ont récupéré, mais les parties de golf jouées sont restées léthargiques, selon la fondation. Fait important, les millénaires ne prennent pas le sport dans les mêmes nombres que les générations précédentes.

Certains terrains de golf dans la région de Myrtle Beach ont échoué pour des raisons plus précises: problèmes d'entretien ou de dotation en personnel, impossibilité générale de rivaliser avec des cours de concepteurs plus récents et manque de progrès techniques. 19659002] Les propriétaires de terrains de golf dans la région côtière de Myrtle Beach pourraient également souligner l'attrait économique de certaines propriétés de terrains de golf par rapport aux parties de golf en déclin.

Je pense à la riche Mecque commerciale qui a repris les cours Gator Hole-Robbers Roost . Je pense aux centaines de nouvelles maisons qui ont remplacé les fairways à Belle Terre. Et les sites d'accueil qui couvriront finalement les trois parcours de Bay Tree Plantation.

Bill Golden, PDG de Golf Tourism Solutions à Myrtle Beach, a récemment déclaré au Post & Courrier de Charleston qu'il voyait des temps meilleurs. Il a reconnu que les 3,2 millions de rondes jouées l'an dernier sur le Grand Strand ont été «de quelques centaines de tours» de moins que les sommets d'avant la récession.

Mais il a noté que le trafic aérien de printemps augmentait de 20%. La réputation de Strand en tant que destination de voyage d'amis était intacte.

"Nous sommes optimistes sur le golf dans cette région", a-t-il dit. "Nous savons que nous avons les outils et l'expertise pour attirer les voyageurs actuels, les nouveaux voyageurs potentiels, les gens qui n'ont pas été ici dans cinq ou dix ans."

J'espère que vous avez raison, Bill. Je ne veux plus perdre de vieux amis.

Contactez Bob Bestler à bestler6@tds.net.

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